阿斯特家族

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阿斯特家族是美国房地产家族,亦是美国经济世家,这个家族最初从做贸易起家,1786年,约翰·雅各布·阿斯特(John Jacob Astor)成立美国皮草公司。虽然当时约翰也在纽约购置房产,但家族房地产事业真正扩张是靠了他的儿子威廉·B·阿斯特(William Backhouse Astor)。

阿斯特家族家族简介

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阿斯特家族 阿斯特家族
约翰的重孙沃尔多夫·阿斯特[阿斯特子爵(第二),1879-1952]在继承爵位后,是代表普利茅斯英国国会议员(1910-1919年在任)。他还是英国《观察家报》的主要股东。他的美国妻子南希·威撤·兰霍恩(1879-1964)(阿斯特子爵夫人)是第一个于1919年在众议院中占有议席的国会女议员,那一年她接替丈夫代表普利茅斯选区。整个19和20世纪,房地产成了家族财富的基础。家族中知名的产业有华道夫-阿斯特酒店,圣·瑞吉酒店和纽约公共图书馆。家族中也有一些成员另辟蹊径,转投其它行业。有人成了科幻作家,《新闻周刊》的发行人和《伦敦时报》的老板。
家族创始人约翰·雅各布·阿斯特(1763-1848)是最早来到美国的移民之一,被美国《商业周刊》评为“史上最伟大企业家”之一。称“他打造了一家成功的企业,并通过投资所得利润打造了又一家成功企业。”
名言:国会的前排正在长草。阿斯特子爵夫人谈国会 (《观察家报》,1940年3月)

阿斯特家族泰坦尼克上的豪门-阿斯特家族

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约翰-雅各布-阿斯特四世 约翰-雅各布-阿斯特四世
1912年4月14日泰坦尼克上最富有的人约翰-雅各布-阿斯特四世在把妻子,侍女和护士送上救生艇后,自己却随泰坦尼克一同沉入了大海。
约翰-雅各布-阿斯特四世所代表的阿斯特家族在美国历史上最富有的家族中排名第四(排名标准是其个人财富占美国当时GDP的比例)。由于美国历史比较短,所以没有欧洲大陆那样的王室贵族,但随着历史的发展各个领域也出现了不少影响巨大的豪门家族。例如,采油出身的布什家族就出了两个总统,摩根家族洛克菲勒家族至今在华尔街仍拥有举足轻重的影响,福特家族则一度是汽车城底特律真正的“王者”,而古老的阿斯特家族不仅曾经富可敌国,更以乐善好施而闻名天下。
约翰-雅各布-阿斯特一世是个德国籍的美国商人,他是美国当时赫赫有名的富豪,也是美国信托投资产品的创始人。
阿斯特一世在美国内战以后从德国远赴美国,在这片新大陆上,他建立了自己的商业帝国。他的商业帝国不仅在美国,还延伸到加拿大和太平洋沿岸。
阿斯特一世在1785年和妻子塞拉结婚。尽管塞拉只有300美元的嫁妆,但是她是一个非常有商业头脑的女人,是她协助阿斯特建立了巨大的商业帝国。
1794年阿斯特一世巧妙地利用了美国和欧洲的地域差异赚取了自己的第一桶金。他从纽约买进皮毛,并把它们运到欧洲贩卖。而且早在1800年,阿斯特一世就和中国互通贸易,进出口茶叶,羊毛和皮草,他在美中贸易中也获得了巨额利益。就这样,阿斯特家族成了美国的名门望族,一直保有着巨额财富。
1830年,阿斯特一世预见到纽约将被建设成为世界顶级的城市。他退出了皮草业务,用所有的钱买了曼哈顿的不少物业,并且对外出租。阿斯特一世的财富在远见中不断增长。
到1848年去世时,阿斯特一世的家产已经高达到二千万美元,占当时美国GDP的一百零七分之一。如果换算成今天的财富就是110亿美元,他是美国历史上第四富有的人。
阿斯特家族的兴旺在泰坦尼克号截止
1912年,阿斯特四世携带者妻子,女仆还有私人护士登上了泰坦尼克号。他们的泰坦尼克船票号是PC 17757,共价值224英镑。当泰坦尼克撞击冰山,阿斯特四世迅速跑到甲板去查看,他返回船舱告诉妻子:船撞上了冰山,但是他没有意识到危险已经很近了。
不久,头等舱的乘客们开始聚集在甲板。阿斯特穿上了救生衣并且还示范给妻子该怎么做。当船开始下沉的时候,他产生了一个不明智的想法——泰坦尼克是一艘巨大的,坚实的船,它应该比小小的救生艇更安全!但是,随着泰坦尼克的下沉,他逐渐改变了这个想法,当第四个救生艇下海的时候,他帮助妻子爬了进去,并且询问大家他是否可以进去。但是他被拒绝了,他们告诉他——这只小艇只救援女人,不搭载男人。
就这样阿斯顿四世和泰坦尼克一起沉入了海底,也告别了他的家族和巨额家族财富。
1912年泰坦尼克海难后,约翰-雅各布-阿斯特四世的上亿美元家产传给了他的儿子文森特-阿斯特。1959年,文森特-阿斯特去世,他的夫人布鲁克-阿斯特接管了阿斯特家族的全部财产。自从阿斯特四世死于泰坦尼克海难之后,这个家族的敛财能力一代不如一代,但乐善好施的传统却一直保存下来。布鲁克-阿斯特秉承“金钱就像肥料,不用来布施就是废物”的信条,成为美国的慈善女王。
布鲁克-阿斯特出生于1902年,于2007年在纽约去世,享年105岁。在她的丈夫文森特-阿斯特1959年去世后,布鲁克开始主持“文森特-阿斯特基金会”,并长期为纽约的公益事业捐赠。1960年至1997年, 布鲁克通过基金会共捐出1.947亿美元,受赠机构达1025个。
2012年的9月24日和25日,苏富比拍卖行根据布鲁克-阿斯特的遗愿,将拍卖她的生前部分物品,并将全部拍卖所得捐赠给纽约公共图书馆大都会艺术博物馆。这次的拍卖品中包括一些中国古董家具(布鲁克童年曾在北京生活4年,喜欢中国文化并会说中国话)还有一些珠宝首饰和艺术品。这些价值连城的拍卖品背后,是美国豪门阿斯特家族的雄厚财力和辉煌历史。[1] 
参考资料